Wednesday 17 August 2005
Full fart utanför slottet

Jag har varit på resande fot sedan i fredags och idag fick jag lov att kosta på mig en sovmorgon. Hello Sweden hade fram till igår(tisdag)sin årliga Kick Off i Tylösand. Det är alltid lika kul att vara med och träffa intressanta personer. Varje år jag åker hem från Kick Off:en med tron att inte det kan bli bättre, men varje år jag kommer tillbaka blir jag lika förvånad. Vilket drag och lite sömn.

Dagarna innan resan ner till västkusten gick årets mest actionfyllda lopp utanför slottet i Stockholm. I söndags var det dags för Red Bull Ultimate Driver. Tidigt på morgonen blev vi slussade ut till den korta och intensiva go-kartbanan som hade byggts upp vid Slottskajen under natten. Tio minuters träning fick alla innan det var dags för kvalet.

Jag kvalade in femma i min grupp som bestod av bla Göransson och Ekström. Efter kvalet kördes fyra heat där de fem första gick vidare till semifinal och resten samlades i två uppsamlingsheat.

I heatet fick jag en bra start, tog mig upp en placering och visste att om jag bara tog mig i mål skulle det bli semifinal. Mattias Ekström hade tagit täten, Göransson tvåa tätt följd av en inkvalad förare. Jag låg i min tur bakom honom. På en av banans tre rakor lyckades Göransson med paradnumret att stå raklång över en hela banan. Trean blev nog lika förvånad som mig själv och vi drog rakt in i Göransson som stod där som gubben i lådan. En rejäl krasch blev det och jag flög upp ur karten snabbare än Holm kastar sig upp mot ribban. Jag slet och slängde och när jag kunde gasa iväg låg jag tvåa, fast med punktering på vänster fram. Jag kom ett knappt en kurva innan det var dags för nästa krasch. Denna gång åkte Tony Rickardson och jag ihop i målkurvan vid fullsatta läktare och mycket publik. Tony lyckades inte bara böja båda(!) styrstagen, utan också knäcka av dem båda två. Det har jag aldrig varit med om innan. Tony var lika glad för det och när mekanikerna kom med gokartvagnarna sa Tony till mig: Vi slipper i alla fall köra tillbaka dem till depån. Publiken jublade av att få se en skymt av Tony och jag har aldrig fått vara med om så mycket applåder när jag har fått lov att gå tillbaka till depån efter en krasch i ett race som vi fick när jag gick tillbaka med Rickardsson. Med andra ord så krockade jag för första gången i mitt liv med rätt person!

Dags för uppsamlingsheatet där jag tog mig förbi klubbkompisen Borgström. Väl uppe på en andraplats var jag vidare till semin.

När det var dags för semifinalen fick jag ett tungt besked. Det skrotades mycket delar och min kart var helt enkelt inte redo att gå ut. Det fanns ingen tid att skruva utan jag fick helt enkelt kliva åt sidan. Det kändes tungt, men samtidigt hade Red Bull arrangerat en kanondag och jag behöver knappast skriva att jag hade exakt hur kul som helst.

Sport Expressen sände semifinalerna och finalen live. Ni som inte var där eller såg livesändningen kan ni se ett sammandrag i Kanal 5 på söndag klockan 10.00

Mvh: Sebastian Hohenthal
High speed outside the castle

I have since Friday last week been on the road and today I at last could catch up on that sleeping stuff. Hello Sweden have up until yesterday(Tuesday) had their annual Kick Off down at the Swedish holiday resort Tylösand, outside Halmstad on the Swedish west coast. It is always fun to experience these events and meeting up with interesting people. Every year I leave thinking this they won´t be able to top this next year, but I have been proven wrong every year so far!

But before I went there it was time for the most action packed race of the year, held outside the royal castle in Stockholm when the Red Bull Ultimate Driver event took place there this last Sunday. From an early start of the day we got out to the short and intense go-kart track that had been built overnight. A ten minute practice session was held and then it was time for qualifying.

I was fifth in my group that also included the reigning STCC and DTM champions Richard Göransson and Mattias Ekström. After the qualification there were four heats from where the top five was through to the semis. The rest had another chance in the “second-chance” heats from where the top two also was qualified to the semi-finals.

I had a good start in my heat from fifth, got up a place and knew I was in the semis as long as I finished. Ekström was in the lead, followed by Göransson and a qualified driver with me behind. On one of the three straits Göransson managed to get stuck in one of the plastic boxes that surrounded the track. This got the effect of him completely blocking the track. Caught totally by surprise, the guy in front and I just went straight into him, causing a great mess. Then I flew out of my seat just as the others, start ripping my kart loose to be able to continue. This I was actually quite successful at, being second once I have got everything going again. But we only got to the next corner when it was time for the next mayhem. At that earlier situation I had collected a left front puncture, and being slow under braking the almost six time world speedway champion, Tony Rickarsson and I hocked up, causing both of us to retire. Tony managed even to break both steering arms, something I have never seen anyone do before on a kart! But he was just as happy anyway and when the mechanics arrived to take our karts back to the pits Tony said to me. “At least we don´t have to drive them back to the pit”. Since Tony is one of the most appreciated and successful athletes in Sweden it was very special walking back along the stands when people was cheering us on as they saw who was strolling down the road. For the first time ever I had obviously crashed into the right person!

Starting third in the second-chance heat I got through my club mate from Mora, Borgström to get second and thereby I was through to the semi.

When we were lining up on the grid for the semis I was given the message that my kart was not ready so I could not compete. As the event had to continue and there was no time to repair it I had to watch it from the stands. It perhaps wasn´t an ideal way to end the day but at the same time Red Bull had organized a super event and I do hardly have to write how much fun I had.

Best Regard

Sebastian
top    #973
top    #972
top    #971
top    #970
top    #969
top    #968
top    #967
top    #966
top    #965
top    #964
top    #963